Behind the magazine

Interview met PlusPerfekt founders
We hadden het genoegen om te praten met Christine Scharf en Ann-Christin Scharf, de oprichters van PlusPerfekt. Een Duits tijdschrift over plus-size mode, trends en lifestyle. Moeder en dochter praten over de start van hun reis, de ups en downs van het samenwerken en meer.


Hoe is het allemaal begonnen?
AC: Het begon allemaal met een kleine tragedie, om eerlijk te zijn.
CH: Ik verloor mijn baan als gevolg van een herstructureringsmaatregel bij een uitgeverij nadat ik er 30 jaar had gewerkt. Kort daarna werd ik vijftig. Ik kon me maar moeilijk verzoenen met het idee dat ik jarig zou zijn en mijn baan had verloren. Maar soms heb je een wake-up call nodig om iets te beginnen wat je altijd al wilde doen. Dus startte ik een fashion blog met tips over waar je stijlvolle plus-size kleding kunt kopen, iets wat al heel lang op mijn bucket list stond. Van daaruit groeide het. Stap voor stap. Dat was zeven jaar geleden. Achteraf gezien was mijn ontslag het beste wat me kon overkomen. Anders hadden we nooit al die interessante mensen ontmoet en de ervaringen opgedaan, allemaal dankzij PlusPerfekt.

Wat vinden jullie van het plus-size segment in de modewereld?
AC: Ik vind dat er nog altijd te weinig merken zijn die plus-size kleding aanbieden. Er zijn er die het heel goed doen, maar die krijgen lang niet genoeg aandacht. Kleding is zo'n grote factor in het vormen van onze identiteit, van hoe we onszelf en elkaar zien. Het is non-verbale communicatie. Door niet alle maten toegang te geven tot dezelfde stijlen, beperk je de manieren waarop we onszelf kunnen uitdrukken. Het leven is divers en dat zijn wij ook. Kleding moet dat ondersteunen. Het verbaast me dat er nog steeds merken zijn die vinden dat sommige maten bepaalde stijlen niet zouden moeten kunnen dragen.

Wat is de belangrijkste focus van het magazine?
AC: Om de schoonheid van diversiteit te laten zien. Mode is niet alleen voor mensen met een bepaald figuur. Het is voor ieder lichaam. In ons magazine lees je alles over de laatste modeshows, trends, lifestyle en meer. We nemen ook diepgaande interviews met inspirerende vrouwen en mannen af die de stereotypen uitdagen en ons van perspectief doen veranderen. In alles wat we doen, streven we ernaar te laten zien hoe divers en verschillend we zijn. In lichaam en geest. En dat we veel van elkaar kunnen leren en elkaar sterker kunnen maken.
CH: We benadrukken ook dat je je niet hoeft te beperken tot trends of kleuren die je niet mooi vindt, alleen maar om er in de ogen van een ander acceptabel uit te zien. Vrouwen met een maatje meer zien er niet "ook wel goed uit". Vrouwen met een maatje meer zien er goed uit! Punt.

Wat was je favoriete uitgave/meest trotse moment?
AC: Dat is een moeilijke! Ik ben erg trots op onze mode-spreads. We fotograferen onze stijlen op vrouwen die geen professionele modellen zijn. Voor sommigen was het zelfs de eerste keer. De resultaten en hun reacties zien is altijd een hoogtepunt. Ik ben gewoon trots dat iets wat zo persoonlijk voor ons is, veel mensen zo blij maakt.
CH: Ik was ongelooflijk trots toen onze eerste editie in druk ging. Het uitproberen van een gedrukte versie van ons online magazine was een spontane beslissing. Ik heb altijd gedacht dat ik nooit iets in print zou doen, vanwege de algemene terugloop van printproducten. Maar toen de reacties kwamen, dat was fantastisch. Ik was overweldigd. Ook met de huidige editie lezen we elke commentaar, bekijken we elk filmpje dat iemand uploadt waarin te zien is hoe ze hun editie uitpakken of lezen. Mensen enthousiast zien worden. Dat maakt ons ongelooflijk blij en trots!

Op naar wat meer persoonlijke vragen. Hoe is het om samen te werken als moeder en dochter?
AC: Ik geniet ervan. Uiteraard hou ik van haar, ze is mijn moeder. We hebben altijd een hechte band gehad en begrepen elkaar zonder woorden. Dat komt van pas in deze industrie, dat heb ik vrij snel geleerd. Maar je moet elkaar ook respecteren als zakenpartners, anders werkt het niet. We hebben heel verschillende vaardigheden. En ik heb het gevoel dat deze elkaar heel goed aanvullen. Ik vertrouw op haar oordeel en vice versa. Ik zeg niet dat het allemaal rozengeur en maneschijn is, maar we zijn een echt goed team.
CH: Ik ben er erg trots dat wij samenwerken en dat mijn dochter haar creativiteit en vaardigheden in ons gezamenlijke bedrijf inbrengt. Ik denk dat we de sterktes en zwaktes van twee generaties perfect combineren. We stellen allebei zeer hoge eisen aan ons werk, dus het is niet altijd gemakkelijk. Er zijn zeker discussies die emotioneler zijn dan normaal in het bedrijfsleven het geval is. Maar we vinden altijd een gemeenschappelijke oplossing en weten dat we elkaar 100 procent kunnen vertrouwen. En dat is in deze sector enorm waardevol en belangrijk.

Wat zijn de uitdagingen van een moeder-dochter duo?
AC: In sommige opzichten lijken we erg op elkaar. Dat kan een uitdaging zijn.
CH: We moeten oppassen dat de grens tussen privé en zakelijk niet vervaagt. We plannen bijvoorbeeld moeder-dochter-tijd, zoals een uitgebreide brunch waarbij het strikt verboden is om over business te praten. Gewoon quality time met het gezin.

Wat is het leukste aan het werken met je moeder/dochter?
AC: Het plezier. We lachen veel. Het is ook een pluspunt dat, waar je ook heen gaat en hoe vermoeiend een zakenreis ook is, je altijd een stukje "thuis" bij je hebt.

Kim Seghers - CEO Fox Factory

Ter ere van onze Denim Room lancering spreken we met Kim Seghers, CEO van het welbekende jeansmerk Fox Factor. Ze deelt dezelfde passie voor body positivity en denim, en streeft naar gelijkheid in fashion en ver daarbuiten. “Het feit dat er onderscheid gemaakt wordt tussen ‘gewone’ kleding en ‘plus-size’ kleding stoort me heel erg. Wat mij betreft is iedereen hetzelfde, no matter your size.”

Meer lezen