Body positivity met model Barbara Conte

We hadden een leuke chat met curvy model Barbara Conte. De Italiaanse body positive influencer, ook bekend als Lovefashionstyle op Instagram, vertelt over haar selflove journey en deelt een aantal geweldige tips voor curvy dames.

Kan je ons iets meer over jezelf vertellen?
Ik ben altijd gefascineerd geweest door mode en een van mijn grootste dromen was om mensen door middel van mijn stijl te inspireren. Helaas kreeg ik in 2018 last van paniekaanvallen en depressies waardoor mijn lichaam compleet veranderde. Ik kwam meer dan 30 kg aan in 3 jaar tijd. Als gevolg hiervan haatte ik mezelf en zette ik mijn liefde voor mode opzij. Tijdens de Covid-19 pandemie en lockdown realiseerde ik hoeveel dingen ik miste door mijn gecompliceerde relatie met mijn lichaam, dus begon ik aan een lange reis naar zelfliefde en acceptatie. Ik heb mijn passie voor mode weer kunnen aanwakkeren, en via Instagram probeer ik mensen te motiveren die op dit moment ervaren wat ik heb meegemaakt.

Wat betekent body positivity voor jou?
Voor mij gaat body positivity over van jezelf houden en anderen respecteren. Het gaat over mensen niet veroordelen omwille van hun lichaam of fysieke verschijning. Niemand weet wat mensen doormaken. Het gaat over vrij zijn om je te kleden hoe je wilt of te doen wat je wilt, zonder je daarvoor te hoeven schamen. Het gaat over mensen inspireren om lief te zijn voor zichzelf en anderen.

Wat is jouw mening over het plus-size segment in de modewereld?
Ik ben ervan overtuigd dat de body positive beweging over een paar jaar tot een enorm succes voor ons, plus-size vrouwen, zal leiden. Gelijkheid in de mode-industrie, vertegenwoordigd worden en niet aan de kant gezet worden. Haute couture heeft eindelijk aandacht voor ons. Vorig jaar voerde Dolce en Gabbana een grote campagne voor hun op maat gemaakte plus-size collectie, terwijl ze nog maar in 2019 hadden aangekondigd dat ze hun maten range zouden uitbreiden tot 54. Dus ik denk dat we erin slagen om curvy mode te "normaliseren".

Ben je altijd al zelfverzekerd geweest?
Nee. Ik ben bijna mijn hele leven slank geweest, dus bijkomen was erg moeilijk voor me. Ik kon niet eens in de spiegel kijken zonder te huilen. Ik droeg jarenlang alleen grote en zwarte kleding. De globale pandemie van 2020 bracht verandering: Ik had tijd om na te denken en me te richten op wat van binnen zit, op de schoonheid van het leven en de magie waartoe ons lichaam in staat is. Het is nog steeds een voortdurend proces, maar ik kan eindelijk zeggen dat ik van mezelf hou, ook al ben ik in mijn ogen niet perfect.

Wat is jouw advies voor plus-size vrouwen?
Als eerste, probeer van jezelf te gaan houden. Het is geen gemakkelijke stap, het zal tijd kosten, maar ik kan je verzekeren dat het het beste is wat je in je leven kunnen bereiken. Alles zal positief veranderen nadat je van jezelf gaat houden. Stop met het verspillen van tijd door je alleen maar te richten op skinny mensen en hen te volgen op social media en TV, dat vertegenwoordigt je niet. Ga in plaats daarvan op zoek naar body positive influencers die je motiveren en curvy, selflove content delen!

Hoe ga je om met haat en body shaming?
90% van de tijd verwijder ik elke haatvolle comment die ik ontvang. Ik probeer altijd om niet gekwetst te worden door die woorden, omdat ik begrijp dat die mensen zelf gekwetst en ongelukkig zijn. Het is echt triest, een haatdragende comment zegt meer over wie het schrijft dan over wie het ontvangt. Maar soms laat ik die commentaren aan mijn gemeenschap zien en probeer ik er een positieve, versterkende boodschap voor mijn volgers van te maken. Ik gebruik de negativiteit van anderen om vertrouwen op te bouwen, in mezelf en in andere vrouwen, dat is het beste.

Wat zijn jouw styling tips voor curvy vrouwen?
Draag niet altijd zwarte outfits. Begin met het kopen van een aantal mooie, kleurrijke items. Trek die rok aan waar je altijd te bang voor was om te dragen en let niet te veel op de maten. Kies desnoods een maatje groter als dat beter past, je zult zien dat comfort ook schoonheid is. Draag bijvoorbeeld een riem om je taille, ik vind het prachtig hoe dat de vormen van ons lichaam accentueert!

Wat is een must-have in je garderobe?
Naar mijn mening zijn een gilet en kimono een must, ze kunnen elke outfit zo gemakkelijk omtoveren!

Jurken of broeken?
Jurken! Maar vergeet nooit de anti-frictie crème, vooral in de zomer. Happy thighs, happy life!

Heels of sneakers?
Hakken, natuurlijk! Nog beter als ze laag en chunky zijn.

Behind the magazine

We hadden het genoegen om te praten met Christine Scharf en Ann-Christin Scharf, de oprichters van PlusPerfekt. Een Duits tijdschrift over plus-size mode, trends en lifestyle. Moeder en dochter praten over de start van hun reis, de ups en downs van het samenwerken en meer.

Meer lezen